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¿Qué ocurrirá con World of Warcraft tras la llegada de Microsoft? Investigamos las posibilidades

¿Qué ocurrirá con World of Warcraft tras la llegada de Microsoft? Investigamos las posibilidades
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La adquisición de Activision Blizzard por parte de Microsoft es un auténtico cataclismo en la industria de los videojuegos. Pero, ¿qué significa esto para cada una de las licencias de la empresa, y especialmente para World of Warcraft? Esto es lo que tratamos de aclarar en este artículo.

¿Qué ocurrirá con World of Warcraft tras la llegada de Microsoft? Investigamos las posibilidades

Una de las noticias más sonadas de la historia de los videojuegos apareció ayer martes 18 de enero de 2022: Microsoft adquirió Activision Blizzard + King por la módica suma de 68 mil millones de dólares. Un verdadero cataclismo para muchos de nosotros, esta noticia ha generado muchas reacciones, especialmente de la comunidad de World of Warcraft, el famoso MMORPG de Blizzard Entertainment. ¿Buenas o malas noticias? Tratamos de recapitular todo lo que podría ocurrir en este artículo.

Advertencia

Es crucial entender que estamos tratando de dar la opinión más objetiva posible sobre la situación. No vemos el futuro y no sabemos cuáles son los planes de Microsoft para World of Warcraft (nadie lo sabe de todos modos), la idea aquí es tratar de tener una situación más "planteada" y general.

Soñemos: ¿Y si todo fuera para bien?

Si fuéramos exclusivamente optimistas, el primer punto que nos parecería más que una bendición sería desde luego el famoso Game Pass. En pocas palabras, se trata de una oferta que, a cambio de aproximadamente 10 o 12 euros al mes según la fórmula elegida, te da acceso a un amplio catálogo de juegos en tu PC y/o tu Xbox. Es importante señalar que al momento de escribir este artículo, el Game Pass representa 25 millones de suscriptores.

Precisamente en el caso de World of Warcraft, que es el juego que aquí nos interesa, la incorporación del MMORPG de Blizzard a la lista de juegos ofrecidos en el Game Pass muy probablemente supondría una afluencia masiva de jugadores. Aunque es poco probable que los 25 millones de suscriptores identificados por Microsoft pongan un pie en Azeroth, el 10% de ellos ya representaría aproximadamente 2,5 millones de jugadores adicionales, una ganancia considerable.

Más aún, es la posibilidad de la supresión de la suscripción mensual a WoW a favor de una suscripción que daría acceso a todo el catálogo de Game Pass lo que animaría a muchos jugadores a dar el paso. Por un poco más barato que el precio de suscripción original, tendrías acceso a cien juegos, algunos de los cuales son muy reconocidos, incluidos los de Activision Blizzard recientemente adquirida: ¿Qué más se podría pedir?

World of Warcraft

El otro aspecto destacado de esta adquisición es, sin duda, el impacto positivo que Microsoft podría tener al inculcar una nueva era para Blizzard y, por lo tanto, para World of Warcraft. Si bien es poco probable que la expansión posterior a Shadowlands obtenga esta supuesta "ayuda" de Microsoft, con el acuerdo programado para concluir en junio de 2023, el desarrollo de parches posteriores podría ganar mucho. Entre los mayores beneficios, se encuentra en particular una posible cultura corporativa, ojalá más sana para los empleados, que podría volver a motivar mucho a las tropas en la creación de contenidos adaptados a las demandas de la comunidad en su conjunto.

Nuevos talentos también podrían unirse a Blizzard Entertainment a través de esta fusión con Microsoft, talentos que han demostrado su valía en otros juegos y en otros estudios también comprados por la firma. Esto podría permitir, a corto plazo, ampliar el campo de posibilidades de World of Warcraft ofreciendo nuevas perspectivas e incluso algunos números de The Elder Scrolls Online, por ejemplo. A modo de ejemplo, aquí hay una lista no exhaustiva de los éxitos recientes de Microsoft como desarrollador de videojuegos (a través de estudios adquiridos anteriormente):

Juego

Año

Desarrollador principal

Minecraft

desde 2014

Mojang Studio

Gears of War 4

2016

The Coalition

Hellblade: Senua's Sacrifice

2017

Ninja Theory

Sea of Thieves

2018

Rare

State of Decay 2

2018

Undead Labs

Gears 5

2019

The Coalition

Doom Eternal

2020

ID Software

Minecraft Dungeons

2020

Mojang Studio

The Elder Scrolls Online: Greymoor

2020

ZeniMax

The Elder Scrolls Online: Blackwood

2021

ZeniMax

Psychonauts 2

2021

Double Fine Production

Age of Empires IV

2021

Relic Entertainment

Forza Horizon 5

2021

Playground Games

Halo Infinite

2021

343 Industries

Deathloop

2021

Arkane Studio

Grounded

2022

Obsidian Entertainment

Microsoft también tiene algunos éxitos (no exhaustivos) como editor:

Juego

Año

Desarrollador

Ori an the Will of the Wisps

2020

Moon Studio

Doom 64 (remasterizado)

2020

Nightdive Studios

Por último, la incorporación de World of Warcraft en el Game Pass podría, de darse, suponer una novedad inédita y demandada por parte de la comunidad: La posibilidad de jugar con mando o incluso en consola. Aunque la idea hace que algunos se estremezcan, vemos que tal puerto no sería absolutamente aberrante. Blizzard también había iniciado este proyecto muchos años antes, en Warlords of Draenor en particular, y la idea parecía haber ganado más impulso con el desarrollo de Shadowlands y la integración de la posibilidad de jugar con un mando.

Esta característica, que hasta ahora era limitada y no muy adecuada para juegos de alto nivel, podría, como The Elder Scrolls Online o Final Fantasy XIV, evolucionar a favor de una forma completamente nueva de abordar el juego y expandir una vez más su alcance. Además, con el deseo apenas oculto de Microsoft de desafiar principalmente a Tencent y Sony, agregar al rey de los MMORPG a su lista de juegos insignia de Game Pass podría resultar fantástico para este, pero también catastrófico en el equilibrio de poder entre estas compañías. Esto es lo que parece, con Game Pass, ser, en nuestra opinión, una de las mejores cosas que le pueden pasar al juego... Excepto por algunos detalles que comentaremos en el siguiente punto.

Por último, y en un ámbito completamente diferente, World of Warcraft cuenta con varias bazas importantes: Classic y sus torneos deportivos (Arena World Championship , Mythic Dungeon International , The Great Push y Classic Arena Tournament).

World of Warcraft

Uno puede preguntarse legítimamente qué podría pasar con las versiones clásicas. Si bien Wrath of the Lich King legará muy pronto, ¿qué pasará con Season of Mastery a partir de 2021? ¿Qué pasa con las expansiones "clásicas" posteriores, incluida la esperada Mist of Pandaria como el mesías? Siguiendo el razonamiento de un posible port de consola, ¿Cómo se añadirían estas versiones a Game Pass y por tanto a Xbox? Un tema muy muy nebuloso para el que pocas hipótesis son realmente plausibles. El desarrollo probablemente podría continuar, sin embargo, es poco probable que el gamepad sea posible para estas versiones del juego...

En cuanto a los eventos deportivos, es difícil volver a decir si durarán. No obstante, si este fuera el caso, podría ser interesante ver su evolución. Los premios en efectivo han sido muy polémicos durante mucho tiempo ya que se consideran demasiado bajos (con razón), ¿cambiará la situación la llegada de Microsoft y su supuesta "cultura más saludable" en la balanza? Una pregunta muy interesante a la que esperamos descubrir la respuesta. Terminemos en este punto mencionando la Race to World First: ¿se hará finalmente algo con este torneo, formalizando y enmarcando en serio todo el ecosistema? Pedimos mucho, pero estos son elementos que podrían hacer soñar a la gente si explotan todo su potencial: ¡Nueva asociación, nuevas esperanzas!

Si pero...

Incluso si Activison Blizzard puede tener un futuro brillante por delante, nada es seguro para World of Warcraft. El MMORPG sigue teniendo un estilo de juego de nicho y, tal como está sin Game Pass en particular, es poco probable que una gran ola de nuevos jugadores ponga un pie en Azeroth, Eorzea o cualquier mundo de un MMORPG en los próximos años. Estas evoluciones previamente asumidas solo podrían tener lugar bajo las circunstancias antes mencionadas, y como hemos comentado anteriormente, nada es seguro.

Más aún, si estas evoluciones (y otras) se llevaran a cabo, podrían implicar cambios drásticos en el estilo de juego de los jugadores. En la versión actual de World of Warcraft, el mando como tal no está destinado a ser explotado, solo está diseñado para permitir que los jugadores que no pueden sentarse (o pararse) frente a un ordenador jueguen tranquilos desde su cama.

World of Warcraft

Agregar una característica de este tipo podría cambiar por completo la cara de los juegos tal como los conocemos. Si bien funciona en Final Fantasy XIV, el ejemplo más famoso de este tipo, es principalmente porque las mecánicas PvE de alto nivel implican "patrones" fijos, que podrían parecer "bailes", incursiones durante las cuales los jugadores deben esquivar técnicas asiduamente. World of Warcraft tiene esa mecánica, sin embargo, la jugabilidad permanece más enfocada en patrones mucho más aleatorios que requieren capacidad de respuesta y adaptabilidad: Un sistema que no se adapta bien al juego con mando, una vez más.

¿Está lista la comunidad de World of Warcraft para dar la bienvenida a nuevos jugadores pero también a un nuevo estilo de juego diseñado para adaptarse al mando? Difícil de decir. Algunos probablemente estarían de acuerdo, sin embargo, algunos dientes ya están empezando a encogerse ante la mera mención de esta idea. La "casualización" es un tema muy tabú en WoW, y con Microsoft en el asiento del conductor es probable que pase a primer plano más que nunca.

World of Warcraft

¿Y en caso de fracaso absoluto o statu quo?

Es difícil hablar de Microsoft sin mencionar los fracasos bastante recientes de la compañía. En primera línea está, por supuesto, Scalebound, una de las exclusivas previstas para Xbox One que finalmente se canceló porque el estudio que se suponía que estaba detrás, Platinium Games , "no estaba a la altura" y "se atascó en un bucle infernal de desarrollo". Duro golpe para un estudio que también dio a luz a NieR Automata o Bayonneta , entre otros.

Scalebound, la historia de un proyecto de Microsoft abortado - World of Warcraft
Scalebound, la historia de un proyecto de Microsoft abortado

Remontándonos un poco al pasado, también podemos señalar el famoso caso de Bungie Studios que, hasta 2007, era un estudio de Microsoft. Cabe destacar que en el origen de la famosa (y excelente) saga Halo exclusiva para las consolas Xbox desde 2001, se separó del Jefe Maestro y Microsoft en 2007. Si bien los desarrolladores de Bungie querían evolucionar de otra manera que no sea creando juegos de Halo, Microsoft no lo vio de esa manera, por lo que fue al final del contrato entre las dos partes que finalmente se rompió. La empresa matriz impidió, en definitiva y según los empleados de la época, que Bungie evolucionara de otra forma que no fuera a través del prisma de Halo.

Finalmente, y de forma más reciente, también podemos mencionar el triste caso de Lionhead Studios y su esperado Fable Legends, un RPG de acción que se suponía que iba a tener lugar unos cientos de años antes de los eventos de la primera entrega de la licencia Fable. Si bien el desarrollo había comenzado en el verano de 2012, antes de anunciarse oficialmente un año después, en octubre de 2012 Microsoft anunció el despido del 10% de los trabajadores de Lionhead, la mayoría de los cuales fueron reclasificados dentro de la empresa matriz. Desafortunadamente, Lionhead Studios acabaría cerrando permanentemente en marzo de 2016.

Fable Legends, un
Fable Legends, un "gran fracaso" según Microsoft

Si mencionamos estos casos concretos es porque se trata de licencias por todos conocidas (Fable, Halo). ¿Qué pasaría si mañana World of Warcraft no generara suficiente dinero? ¿Y si el desarrollo fuera demasiado caro? ¿Y si Microsoft simplemente quisiera dejar de interesarse por los MMORPG? Este tipo de escenarios es un riesgo al que ahora está sujeta Blizzard Entertainment. Por supuesto, estamos hablando de franquicias legendarias como Warcraft, Diablo, StarCraft, Call of Duty o Crash Bandicoot cuya eliminación parece muy compleja, pero viendo todo lo que se ha visto en la industria todas estas vías son posibles.

Sin embargo, podemos recordar que The Elder Scrolls Online, también desarrollado por un estudio adquirido por Microsoft, sigue su camino alegre desde hace varios años a pesar de un éxito mucho menos rotundo que el de World of Warcraft. Sin embargo, la suscripción obligatoria se abandonó en 2015 en favor de una suscripción opcional. Desde entonces, The Elder Scrolls Online también se unió al Game Pass.

¿Bueno o malo al final esta redención?

Es, como especificamos al comienzo del artículo, imposible tener una opinión definitiva sobre esta cuestión por el momento y hasta que se despliegue el primer contenido bajo el control de Microsoft, a fines de 2023 o incluso 2024. Sin embargo, los temores son tan importantes como las expectativas para muchos jugadores de World of Warcraft. Mientras que algunos esperan casi ingenuamente un "WoW 2", otros son más confusos y creen que finalmente han descubierto al verdadero "asesino de WoW" que algunos han estado esperando durante años.

En nuestra opinión, existen dos posibilidades que nos parecen más probables:

  1. Microsoft definitivamente cambiará por completo el juego con su Game Pass y el port a consolas, que podrían ser tanto beneficiosos para el juego como ahuyentando a los jugadores veteranos, o por el contrario satisfacer a una gran parte de la comunidad actual y futura
  2. Nada cambia cambiará y el ciclo continuará mientras que Blizzard se abre camino alegremente de su lado bajo la égida de Microsoft sin apostar por un Game Pass o un port en consolas. Supuestamente, una mejor cultura corporativa y un menor enfoque en los resultados financieros podrían conducir a cambios importantes en el juego sin cambiar su comunidad o no cambiar nada en absoluto

Original de MGG FR

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Ivan Gonzalez
Zenitsu  - Editor

(Casi)Periodista de videojuegos y fan de las No-Hit. Adicto al League of Legends europeo y nacional, así como fanático incondicional de Miyazaki. Buscando con ansias fotos de Spiderman.

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