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De cuando Disney salvó a Nintendo de su mayor crisis: el mayor crossover de la historia

De cuando Disney salvó a Nintendo de su mayor crisis: el mayor crossover de la historia
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Una Nintendo en horas bajas se salvó incluso de una posible desaparición tras una decisión creativa de Hiroshi Yamauchi, quien entró al cargo con mal pie y el recelo de sus empleados.

De cuando Disney salvó a Nintendo de su mayor crisis: el mayor crossover de la historia

Nintendo es una de las empresas a las que más le debemos por su creatividad y originalidad a lo largo de la historia en el sector de los videojuegos. Pero, como cualquier otra compañía, ha tenido altibajos a lo largo de los años. Hay que recordar que hablamos de una firma muy longeva, ya que la "Gran N" se fundó en 1889 por Fusajiro Yamauchi, dedicándose, principalmente a la creación de barajas de cartas Hanafuda.

Ahora, vamos a dedicarle especialmente recorrido a una etapa que supuso un punto de inflexión en Nintendo, tras una etapa un tanto delicada, en la que tuvo que recurrir a otra marca de relumbrón para salir del paso. Hablamos, de cuando Walt Disney impulsó las cifras de una Nintendo en horas bajas. De cómo, tras la Segunda Guerra Mundial, una firma norteamericana salvó a una japonesa.

Nintendo en horas bajas

Tras el fallecimiento de Sekiryo Kaneda, la empresa pasa a ser liderada por su nieto Hiroshi Yamauchi. Una decisión que supuso un auténtico revuelo entre la compañía y sus empleados. Ahora, Yamauchi es recordado como uno de los presidentes más influyentes de la marca, ya que estuvo 50 años en el cargo. Pero sus comienzos fueron difíciles.

Millenium

Yamauchi comenzó a dirigir la marca con tan solo 22 años y toda una vida por vivir. Los cientos de empleados que ya tenía Nintendo entonces, lo vieron como una colocación por "enchufe", y pocos estaban a su favor. Además, llegó con un estilo radicalmente diferente al de su abuelo. Auspiciado por lo que denominan como un carácter "arrogante y despreocupado", no creía en el reglamento del buen empleado y consideraba que tomarse la vida en serio era una pérdida de tiempo.

Vamos, que no iba a seguir el camino marcado por su abuelo y eso no hacía mucha gracia a sus empleados, que veían incierto el futuro de la compañía con estas decisiones. De hecho, varios sindicatos organizaron una huelga, en algunos casos de hambre, después de que Yamauchi decidiera ampliad las instalaciones y centralizar las plantas de fabricación de Kioto en un único lugar. Eso hizo que por primera vez Nintendo tuviera que recurrir a créditos bancarios. El mandamás de Nintendo, con un estilo alegre, pero con mano de hierro, despidió fulminantemente a aquellos que clamaban contra su incompetencia.

La salvación gracias a Disney

Nintendo era una empresa que funcionaba bien en el terreno de las cartas, pero estaba pasando una etapa delicada. En realidad, como todo Japón tras la derrota en la Segunda Guerra Mundial. Una recuperación que iba lenta, pero las capacidades de negocio de Yamauchi fueron certeras para conseguir convencer a la empresa Walt Disney, que ya empezaba a arrasar con sus contenidos, para la cesión de los derechos de explotación de la imagen de sus personajes.

Imagen: beforemario.com - Millenium
Imagen: beforemario.com

En esos años es cuando comienza a proliferar el éxito de personajes como Mickey Mouse y Nintendo no quiere dejar pasar esta oportunidad, por lo que consiguieron, gracias a dicho acuerdo, hacer barajas protagonizadas por la mítica mascota de Disney con precios que oscilaban entre los 300 y 400 yenes. Sería la primera vez, además. que Nintendo se anunciaba en televisión; la excepcional puesta en escena de esos spots, con varios magos profesionales haciendo trucos con las cartas, consiguió ser el reclamo perfecto para que niños y mayores los quisieran.

La enorme demanda del contenido hizo que se ampliara la red de distribución. Si antes las cartas de Nintendo solo se vendían en estancos, ahora también se encontraban en papelerías, jugueterías y grandes almacenes. Así, en su primer año, las ventas se multiplicaron por cinco. En 1959 se vendieron 600.000 unidades, y un año después la cifra ascendió hasta 1.5 millones. La producción de Nintendo no llegaba a los 200 millones de facturación en 1955, y se alcanzaron cifras de más de 600 millones tras este acuerdo.

Después, estas cartas dieron lugar a otro tipo de productos derivados, como los juegos PG, que son cartas en un libro de más de 100 páginas, donde se incluyen otros juegos o trucos de magia. Así comenzó la transición de dejar un tanto a un lado las cartas Hanafuda para centrarse en otro tipo de productos y que naciera Nintendo Co., Ltd, para dar forma y los primeros pasos hacia la Nintendo que conocemos ahora.

Fuentes: La historia de Nintendo, Vol.1 de Florent Gorges

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José L. Ortega
José L. Ortega  - Editor

La mitad de lo que conocemos es mentira; la otra mitad, una mentira bien construida.

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