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Una asturiana en la Liga Báltica de League of Legends, la rocambolesca historia de Carmen Junquera

Una asturiana en la Liga Báltica de League of Legends, la rocambolesca historia de Carmen Junquera
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A base de pequeñas decisiones, tu vida cambia por completo en un abrir y cerrar de ojos. Eso es lo que le sucedió a esta joven enamorada del LoL, y que quería trabajar si o sí dentro de los deportes electrónicos.

Una asturiana en la Liga Báltica de League of Legends, la rocambolesca historia de Carmen Junquera

La vida es como un avión, mientras estamos inmersos en su viaje y llegamos al destino las cosas son bastante simples, pero si nos detenemos y miramos con perspectiva todo lo que ha sucedido a lo largo de la historia humana para que nosotros podamos ir de un punto A a un punto B volando a 800 kilómetros por hora, es realmente alucinante. Puede ser de lo más normal para nosotros en el presente tener tal trabajo o vivir en tal ciudad, pero alineamos la enorme cantidad de hechos que se han unidos como perlas en un collar para hacernos llegar a cierto punto en la vida, puede hasta dar vértigo.

Y eso es algo que le podría suceder a Carmen "Carmeline" Junquera, una joven española procedente de esa región verde y orgullosa que es Asturias, cuyo amor por los deportes electrónicos le ha llevado a ser la presentadora de una competición europea de League of Legends tan "exótica" como la Baltic Masters de Estonia, Letonia y Lituania. Hemos hablado con ella de su historia repleta de casualidades, los momentos decisivos en su carrera y sus aspiraciones para el futuro.

En búsqueda de su Molinón

La familia de Carmen comparte una pasión con muchos de los habitantes de la villa de Jovellanos: el Sporting de Gijón. Todos sus allegados saben que los domingos son días reservados para ir al Molinón - Enrique Castro "Quini", pero ella esperó durante mucho tiempo sentir algo así por el deporte rey sin demasiado éxito: "Yo vengo de una familia futbolera. Siempre les había visto muy contentos y emocionados cuando iban a los partidos de fútbol del Sporting de Gijón. De hecho, mi tío lleva 30 años de socio. Yo siempre pensaba ‘¿Cuándo me va a pasar esto a mí? ¿Cuándo me voy a enamorar del equipo y del fútbol?’"

Pero algo irrumpió su vida justo cuando cursaba sus estudios en Turismo, algo que incluso le hizo pensar en su futuro laboral y tirar por una rama educativa muy concreta. Así nos lo cuenta: "Yo descubro los esports en 2015, me lo planteo como una opción profesional, pero en eventos, porque yo estudié Turismo. Llega 2017 y hago un Master en Eventos, Comunicación y Marketing, con la intención de trabajar en eventos de Esports, y ahí intenté ya poner un poco las bases de esto".

Esta vertiente profesional y educativa empieza a dar sus frutos poco después, cuando se especializa de forma más concreta en los deportes electrónicos. "Decido seguir ese camino con un curso en profesionalización de esports, y ahí sí que hice bastante networking, conocí bastante gente. Y acabé trabajando en eventos, pero era justo ya en época de coronavirus, por lo que eran todos digitales.", relata Carmen.

El momento de la epifanía

Carmen vivió ese partido de Origen en Berlín. Primera jornada LCS EU 2017 Spring. - League of Legends
Carmen vivió ese partido de Origen en Berlín. Primera jornada LCS EU 2017 Spring.

Ya desde el principio de la charla, aparece un lugar y un momento como clave en la vida profesional de Carmen: su visita a los estudios de LEC, por aquel entonces LCS europea. "Cuando fui por primera vez a LEC (antes LCS europea) fue una experiencia maravillosa y de repente me di cuenta de que me gustaba estar delante de una cámara", nos relata Carmen, para justo después explicarnos cómo tomó la decisión de ir a los estudios de Berlín. Una que le cambiaría la vida, o al menos le haría propensa a cambiarla.

Porque sí, Carmen encontró entonces su particular Molinón: "Cuando fui la primera vez, estaba estudiando en Gante y me di cuenta de que era muy barato viajar a Berlín. Decidí ir a la LCS, en enero de 2017, y volví en junio de ese año porque me gustó mucho, es una experiencia muy particular. Entré allí y me di cuenta de que había encontrado a mi gente, había entrado en mi mundo. Un sentimiento de pertenencia, con mucha expectación y que no había experimentado hasta entonces."

Aunque más allá de los partidos y conocer a sus ídolos, una experiencia concreta se quedó asida de los sueños de Carmen con fuerza: "Yo era la típica que iba con mi tarjetita de puntos, para que me dieran mis premios de la yincana que había entonces. Resulta que un día tocaba que nos firmasen el póster de Guardianas de las Estrellas, la nueva familia de skins. Recuerdo que tardaron mucho en firmarnos y nos dijo la chica: 'Como están tardando mucho y ha acabado todo, os hago un tour por el backstage'". Poder ver "las tripas" de la competición despertó aún más sus ganas de vivir de los esports.

Aunque este paseo por el backstage fue en uno de sus últimos viajes a la competición, fue con el primero con el que, a su manera, entró en comunión con su familia: "El fútbol nunca me llegó a hacer clic, pero sentí una sensación similar cuando fui a la LCS. Entonces entendí lo que sentía mi familia con el fútbol y el Sporting.".

Pero empezó como una fan

De forma paralela a sus decisiones laborales y de formación, Carmen empieza a enamorarse del deporte electrónico con League of Legends y el equipo más popular por aquel entonces en España; no podía ser otro que Origen. El equipo fundado y liderado en la Grieta del Invocador por Enrique "xPeke" Cedeño, vivió unos años de popularidad extrema antes de acabar descendido de la máxima competición europea en 2017, y hacer una vuelta fugaz en 2019 para acabar absorbido y enterrado bajo el sello danés Astralis.

Como da fe en sus redes sociales, fue una gran fan del equipo. Eso sí, nunca dejó de buscar oportunidades para trabajar en este mundo y aprovechó su desparpajo para crear contenido para el club de fans: "Resulta que había mucha gente que quería hacer entrevistas y contenido, pero a la que no le gustaba estar delante de una cámara. Así fue como entré en un club de fans como era Vamos Origen, y me ofrecí a hacer las entrevistas. Me dijeron ‘Venga, vale’ y así empezó todo."

Ese camino se truncó con la desaparición del equipo, aunque encontró casa en otro club nacional, donde realizó el mismo tipo de contenido: "Cuando vimos que Origen iba a desaparecer, buscamos la forma de seguir con nuestro trabajo y nuestra pasión. Encontramos entonces a MAD Lions que nos parecía una buena alternativa y estuvimos haciendo entrevistas con ellos."

La oportunidad que cambia todo

Tras un tiempo creando contenido y colaborando con diversos eventos y agentes de la industria, la oportunidad le llegó en una búsqueda casual por Internet a finales del pasado año: "De repente llega septiembre y me encuentro en Hitmarker, una web conocida para puestos de trabajo en esports… Yo estaba buscando puestos, no tanto de periodista, como de redactora o algo así. Había visto que lo de escribir tampoco era lo mío y vi un puesto de comentarista en una liga británica universitaria femenina que acababa de empezar."

Como estudiante de Turismo y con años de experiencia cursando su formación fuera de España, el inglés no era un problema para ella... Pero necesitó un empujón: "Yo dije, 'bueno es en inglés, tengo confianza en el idioma'… Pero casi no me presento. Fue mi madre la que me dijo, 'venga, envíalo, que no pierdes nada si no te cogen'. Envié mi currículo sin ninguna esperanza y de repente me llega un mensaje con que me han seleccionado. Tu imagínate, casi mi primera vez casteando y además en inglés."

Esa oferta le interesó, porque vio que encajaba a la perfección y que era una oportunidad interesante para desarrollar su apetito por los esports. "Esta oferta me llamó la atención porque decía específicamente que buscaban mujeres y personas de colectivos minoritarios en Reino Unido. Soy mujer y española, por lo que vi posibilidades.", nos relata Carmen antes de hablar de alguien clave en su vida a partir de entonces: "Me emparejaron, y ahí fue la gran suerte que tuve, con un comentarista británico muy bueno llamado Viperoon. Empezamos a hablar, nos hicimos superamigos y a día de hoy seguimos en contacto. De hecho, muchas veces me recomienda para proyectos. Le quiero mucho y es un gran amigo."

Y así llegó la Baltic Masters

Esos frenéticos meses finales de 2020, dan la bienvenida a un 2021 que comienza con un correo importantísimo en la bandeja de entrada de Carmen: "Enero tenía en mi correo un mensaje preguntándome si quería ser la presentadora de la Baltic Masters y yo, evidentemente, dije que sí.". Una oportunidad para ser la voz en inglés de la competición perteneciente a las European Regional Leagues (ERL) que no podía dejar pasar. Por mucho que sea una región particular.

"Tiene tres países y hay una regla de importación de jugadores, tienes que tener un 70% de Letonia, Estonia o Lituania. Son países muy pequeñitos si lo miras en un mapa, pero están todos juntos y se comparten muchas raíces culturales, mucha camaradería. Se cambiaban mucho de equipo, porque hay mucha comunicación entre ellos. Pero también es una liga minoritaria, con una pool de jugadores más pequeña, y todos se conocen.", nos explica sobre la competición.

El objetivo de esta liga para el equipo de retransmisión era tan modesto como noble, a pesar de que Riot haya anunciado recientemente su discontinuidad y su fusión con la Ultraliga de Polonia: "Todo el mundo en el equipo tenía diferente transfondo, pero la misma meta: hacer que la liga báltica fuese conocida. O bueno, que fuera conocida, porque Riot acaba de anunciar que ya no habrá más."

Cada ciertos meses, cuando tocaba una edición nueva del European Masters, todo el mundo nos poníamos las pilas para intentar conocer más sobre las ligas europeas. Pero este año, con iniciativas como los distintos partidos "por selecciones", y especialmente, el podcast EUniverse que reúne a casters de distintas ERLs para comentar la actualidad, hemos tenido una mayor continuidad sobre este ecosistema.

Carmen explica así la nueva etapa de las ligas europeas que comenzó este año: "Mucha parte del talento de estas ligas trabaja en su idioma. Eso limita un poco la relación entre ligas, y no se hacía mucho fuera de eso. Llega entonces EUniverse, un proyecto creado entre varias personas de distintas regiones, para hablar de la actualidad de ligas que están un poco dejadas de lado como son las ligas regionales. Entonces nos invitan un día y nos piden hacer un vídeo, que no deja de ser exposición para nosotros. Y a día de hoy, si pudieras ver el Discord, tenemos mucha guasa entre nosotros, hay gente que ahora quiere meterse a castear en otros idiomas y la gente está dispuesta a ayudar."

También parece beneficiarse la escena de los nuevos segmentos de LEC en los que han estado presentes comentaristas como la narradora de la Superliga de LVP Ainhoa "Noa" Campos, o la presencia de casters con nuevos acentos en la retransmisión oficial como la griega Georgia "Troubleinc" Paras. Buenas noticias para una profesión como la de los comentaristas europeos que en el pasado sufrió de cierto grado de endogamia.

Un regusto agridulce

Al final de la charla le pregunté por la actuación de los dos equipos del Baltic Masters en el European Masters, eliminados en la primera fase del Play-In, y por si iba más con ellos que con los equipos españoles. Su respuesta deja las cosas claras: "Sinceramente en los esports no me siento española. Siento que no he recibido ese calor por parte de mi país. Y duele. En parte es un tema laboral, siempre me ha gustado viajar y estar por ahí. Quiero a España y me gusta Asturias, pero mi sueño es vivir en Berlín. En cuanto a esports, no diré que me dieron la espalda, pero sí he sentido un vacío. He intentado llevar la marca España en proyectos en los que he estado y siento que no he recibido respuesta o atención. No ha habido ningún tipo de feedback, aunque últimamente un poco más."

Un poco de dolor que bien se puede ir con unas lágrimas, en concreto las de una Carmen de hace unos años que alucinaría con verse a sí misma como presentadora de una ERL: "¿Sí hace años viera a mi yo de ahora? Yo creo que lloraría. Hubo una época en la que estaba muy frustrada, que sentía que era en balde todo lo que hacía. Lloraría mucho y estaría orgullosa, pero igualmente que yo ahora estoy orgullosa de cómo pude superar esa época."

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