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Esports: ¿Quiénes son y cuánto poder tienen los agentes en los deportes electrónicos?

Esports: ¿Quiénes son y cuánto poder tienen los agentes en los deportes electrónicos?
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Puede que no escuches demasiado sobre ellos, pero están creciendo como setas. Pero, ¿quiénes son estos hombres y mujeres que negocian contratos de deportes electrónicos por valor de millones de euros, al estilo de Jorge Mendes?

Esports: ¿Quiénes son y cuánto poder tienen los agentes en los deportes electrónicos?

Los esports, como sector de nicho joven y repleto de oportunidades, se asemeja cercana y remotamente a un El Dorado 2.0 para todos los estratos socioeconómicos de nuestra población: empezando por el joven jugador que sueña con competir. Hasta los tiburones de otras industrias que han olido el olor de la sangre en este nuevo océano, a través de empresarios que corren tras una tierra de todas las posibilidades.

Un mar de oportunidades, mucho más abierto que en los círculos del deporte tradicional, el espectáculo, o ambos unidos en deporte-espectáculo; cuya estructura ya está más o menos marcada tras casi un siglo de existencia. Lejos de haber alcanzado la madurez, los esports, están en pleno auge. Y nada podría detener la ola de inversiones, a veces ciegas, a veces reflexivas, que ayudan a hacerlo crecer de una forma u otra.

El punto clave es que la ausencia de direcciones comunes y legítimas impuestas a todos los actores del sector, como puede suceder con las federaciones, los esports se buscan a sí mismos. En este infernal ballet de nuevas ideas y su adaptación, e incluso la copia de lo que se hace en el deporte tradicional, hay actores algo distintos como las editoras de los juegos, los clubes y los jugadores, A los organizadores de torneos, los anunciantes, los medios de comunicación o los aficionados les encanta debatir sobre el contenido y la forma.

Desde hace algún tiempo nos interesan mil temas relacionados como la rentabilidad real o irreal de los distintos ecosistemas de esports existentes, la creación de campeonatos por parte de las editoras que ostentan la propiedad intelectual de su obra y por tanto de su disciplina, el rendimiento y salud de los ciberatletas, el reconocimiento por parte de la sociedad de la disciplina o la necesaria (o no) intervención o no de los estados y / o federaciones para establecer una determinada regulación y evitar abusos.

Y luego, desde hace algún tiempo, ha habido cada vez más agencias y agentes de jugadores profesionales de videojuegos. Ellos también parecen tener voz en esta carrera por la profesionalización. Aunque es algo que parece no afectar a lo que sucede en la pantalla, son personajes clave en el dibujo del eccosistema.

Agentes ¿secretos?

Ya haya sido relacionado con el mundo de la música, el deporte o el cine, todos hemos oído hablar de agentes. A menudo, en relación con celebridades (o celebridades en ciernes, si se detectan con suficiente antelación), los agentes son intermediarios entre sus clientes y negocios de todo tipo, desde clubes deportivos hasta una empresa de marketing, incluida una producción cinematográfica o un sello musical. En general, deben defender los intereses de sus clientes, ocupando así un lugar importante en la vida y en las elecciones de estos.

¿Y el agente de deportes electrónicos? Es simple: si uno lo comparara con un tipo de agente ya existente, inevitablemente se acercaría al agente deportivo. Porque los jugadores profesionales deben tener rendimientos físicos y mentales por encima de la media, como los atletas tradicionales, pero también porque hay competiciones y clubes de deportes electrónicos modelados, en ciertas partes de su organización, a los del deporte. Sin olvidar lo más importante: la noción de mercado de fichajes y la firma de contratos. También es conocido como el área de especialidad de los agentes de jugadores.

Nuestra misión principal es ayudar a los jugadores a construir su carrera en los deportes electrónicos y apoyarlos. Esto va desde optimizar su posición en el mercado hasta negociar su contrato, pasando por equipos de seguimiento o solicitudes de información”, explica Raphaël , agente de Evolved Talent, una de las mayores agencias del mercado global. Según Dan “apEX” Madesclaire, líder del Team Vitality en Counter-Strike, quien está bajo la tutela de Prodigy Agency, competidor de Evolved, “puede ayudar a que nuestra imagen se desarrolle, a negociar y renegociar nuestros contratos con nuestros clubes para que tengamos las mejores condiciones posibles, la búsqueda de un patrocinador individual, o asistencia deportiva extra para mejorar nuestro día a día. Básicamente, tareas para que solo tengamos que centrarnos en nuestro desempeño."

Foto de la Agencia Prodigy. - Millenium
Foto de la Agencia Prodigy.

Pero, ¿cómo te conviertes en un agente de deportes electrónicos? “No hay un camino definido para esta profesión, dice Raphaël. “Es un trabajo muy inusual que pocas personas hacen en el mundo. El punto en común entre los diferentes perfiles de agentes de esports es que todos han tenido experiencia en la escena, ya sea en la sombra o en la luz. Es por esa experiencia que se nos permite adquirir un cierto conocimiento del sector, una red de contactos, incluso un know-how. "

No hace falta decir que un agente, especialmente en un ecosistema tan reciente y ambiguo como son los esports, debe dominar conceptos legales para poder abordar con tranquilidad las negociaciones y evitar molestias a sus clientes. Clientes que dicen hoy que ya no pueden prescindir de ellos: “Para mí es una obligación tener un agente. Lo más importante es centrarnos en el rendimiento y nuestro trabajo, todo lo demás tiene que ser manejado por personas externas. Antes de unirme a Prodigy Agency, hice muchas cosas yo mismo, y de pronto no estaba haciendo ninguna por falta de tiempo”, contextualiza apEX.

Si se pregunta al Director de Esports de Gamers Origin, la observación de Yann-Cédric Mainguy es aproximadamente la misma: “Hoy en día, muchos jugadores tienen agentes. Especialmente en League of Legends. Como resultado, a menudo tenemos que tratar con ellos. A menudo están mucho más capacitados para liderar la negociación de un contrato, debido a su experiencia y al hecho de que son "neutrales". En general, las cosas van muy bien. Y luego, permite que la escena se vuelva más profesional, que los jugadores estén mejor respaldados y se sientan seguros. Eso sí, tienes que tener cuidado de no jugar demasiado al juego de las subastas, ya que puede ser costoso para la carrera de un jugador, como hemos visto recientemente."

Una profesión de nicho en una industria de nicho

Al agrupar varios agentes y varios servicios, las agencias de gestión de deportes electrónicos están demostrando ser lugares estratégicos en el deporte moderno. Aunque no hayan inventado nada, algunos rápidamente vieron el potencial y entraron de manera inteligente y rápida. Hay que decir que un entorno en el que hay tantas pepitas de oro y tan poca supervisión, puede parecer un negocio lucrativo para las agencias, tanto que a veces puede sustituir a los órganos de formación y apoyo.

No es casualidad que el ganador de los CIC Esport Business Awards 2020 fuera Prodigy Agency. Armada con su concepto de administrar los deportes electrónicos como el deporte tradicionnal, la agencia llamó la atención de algunos observadores y su futuro parece ser brillante. “Hoy, en el sector de los deportes electrónicos, pocas agencias operan con un enfoque de deportes electrónicos real. Esencialmente hay una multitud de agencias de marketing que resaltan la imagen de los talentos que representan y gestionan sus solicitudes , comienza Nathan Laprade , cofundador de ARC-Conseil, socio europeo de Evolved. "Por nuestra parte, la misión es crear un valor añadido real para la carrera del jugador, centrándonos en una aportación concreta y medible a lo largo de nuestra colaboración. Esta es una diferencia importante con las agencias de marketing, cuyo funcionamiento no permite esta perspectiva. "

A la cabeza de Bang Bang Management, Pierre Zuccolin asume el cambio más deportivo emprendido por su grupo: “BBM es una agencia de representación de talentos especializada en juegos y deportes electrónicos, en particular en Twitch. Apoyamos a los talentos en sus carreras, desarrollamos sus imágenes, potenciamos su visibilidad con las marcas". En cuanto al deporte "puro", las agencias responsables de la gestión de figuras influyentes en el campo llevan ya algún tiempo en funcionamiento. Un momento bastante significativo incluso, en el caso de Bang Bang Management: “Somos la primera agencia desarrollada en este entorno, lo que inevitablemente nos da una mayor experiencia ya que pronto estaremos celebrando diez años de edad. Y sobre todo, somos el puente entre nuestro talento y los medios tradicionales."

Si la noción de trabajar con esports o con sus jugadores parece estar lejos de ser nueva, su auge actual es más relevante que nunca. “Los esports son un entorno que atrae cada vez a más personas. El mercado ha crecido enormemente en los últimos años. Le hemos visto tomar forma y nuestros negocios se vuelven más democráticos. Los hechos que conocemos desde hace un año han acelerado aún más el fenómeno, añade Pierre Zuccolin. La misma visión la tiene Nathan Laprade, quien ve “cada vez más agentes independientes trabajando en Francia, algunos de los cuales están haciendo un muy buen trabajo". Esto se complementa con las impresiones de apEX, que llega incluso a describir una cierta evolución en la calidad: “Durante mucho tiempo, mucha gente vino a cortejarnos para trabajar con ellos. La mayoría de ellos eran, lamentablemente, charlatanes que intentaban ganar dinero a costa de los jugadores."

El mundo de las posibilidades

¿Charlatanes? Bienvenido al deporte. Obviamente, en ausencia de reguladores, este salvaje oeste digital se erige como una puerta abierta a todos los abusos. ¿Agentes fraudulentos? "Los hay, pero me resulta difícil dar demasiados detalles sobre este tema", admite Raphaël. "Preferiría poder discutir sus métodos directamente con ellos, para cambiar el escenario, en lugar de formular aquí lo que podría verse como un ataque. Lo que observamos con mayor frecuencia es un desequilibrio cuando un agente, en lugar de ponerse al servicio de la carrera de un jugador, utiliza la imagen de sus jugadores para beneficiarse a sí mismo. Es una estrategia de control del mercado que es incompatible con la misión principal de un agente de jugadores, y es el tipo de comportamiento que a menudo daña nuestra profesión."

Pero eso no es todo: “El otro problema más común es el creado por agentes que quieren fichar a un jugador a toda costa sin tener realmente los medios para aportar valor a su carrera. Como la escena es aún joven, los jugadores a menudo tienen dificultades para percibir con precisión el saber hacer de las personas que los contactan, por lo que es bastante común que los agentes afirmen ser expertos en muchas áreas, sin necesidad siquiera de demostrar su experiencia. Entonces es toda la carrera del jugador lo que pone en peligro. Las consecuencias van desde simples oportunidades perdidas hasta el final prematuro de la carrera."

Hay que leer la letra pequeña. - Millenium
Hay que leer la letra pequeña.

Ser capaz de venderte a jugadores o equipos ingenuos como un agente cualificado, cuando no tienes una certificación, y así embolsarte entre un 10 y un 15% de comisiones en la espalda de un jugador, sí, esto pasa en los esports. Pero los excesos no se limitan a oportunidades perdidas. O al menos no directamente. Si tomamos, por ejemplo, el caso del fútbol, un entorno en el que operan agentes cuyas actividades están más o menos controladas -en primer lugar deben obtener una licencia de organismos reguladores como la FIFA o la UEFA- los problemas éticos y los conflictos de interés existen.

Casos comprometidos existen cuando una agencia como GestiFute -la empresa del superagente Jorge Mendes- tenía en su interior a un ex entrenador de Portugal y a varios jugadores de esta misma selección al mismo tiempo; por no hablar de los Wolves o el Valencia de Peter Lim. Este caso en concreto, donde el entrenador comparte la misma agencia que un jugador, ha contribuido fuertemente a la visión de un entorno futbolístico controlado en gran medida por agentes de jugadores. Si llevamos esto simple al mundo de los deportes electrónicos: ¿Qué pasará cuando los agentes de los jugadores comiencen a extender su influencia en los entrenadores y en los vestuarios virtuales?, ¿Cómo influirán los agentes en los mercados de fichajes? Sin órganos de control oficiales, es difícil dar respuesta a este problema por el momento.

¿Son necesarios?

No creo que sean obligatorios. La escena se ha desarrollado durante mucho tiempo sin que exista ningún agente.“, explica Yann-Cédric Mainguy. Todo dependerá de como todos los actores influyentes de la industria de los deportes electrónicos reaccionen ante este asunto. Teniendo en cuenta que, por supuesto, la mayoría de agentes reconocidos hoy en día dentro de la red de esports quieren actuar con benevolencia, y tienen ganas de conseguir la confianza de sus clientes para ver prosperar su negocio.

¿Participar en el desarrollo de contratos profesionales?, ¿Apoyar a los jugadores en sus trámites administrativos y legales?, ¿En su gestión de imagen y patrocinio individual?, ¿Hacer una contribución saludable a la profesionalización de los ecosistemas? Si los agentes se suman como actores complementarios y competentes a estas consideraciones, entonces sí, su contribución no sería despreciable. Pero siempre habrá que tener cuidado de no ir más allá de la famosa línea roja, simbolizada por la no sustitución de las organizaciones esperadas en la gestión de la formación de jugadores jóvenes. Ya se trate de asociaciones de deportes electrónicos, clubes de formación o equipos filiales dentro de clubes profesionales, o incluso sindicatos de jugadores, son estas entidades las que han de llevar la voz cantante a la hora de concienciar y dar apoyo al mundo profesional.

Sin embargo, estas entidades aún se encuentran en la etapa de desarrollo y reflexión sobre la mayoría de los asuntos concernientes a los esports. No hay duda de que, de hecho, el número y la influencia de las agencias y agentes de deportes electrónicos seguirá creciendo en los próximos años.

Artículo original de Chris "LuZi" Lima para MGG.FR.

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